Il Polpo della Strega

Nasce da un errore, durante la colazione. Ho fatto uno sforzo la
sera prima nel sollevare casse al mercato, al mattino sono ancora
dolorante. Un verso mi sfugge, Francesco da dietro i biscotti mi
chiede. "Niente cucciolo mio, è il colpo della strega". "Il polpo
della strega?". È un attimo, un secondo, un’oscillazione tra il far
notare l’errore o aprire la porta all’imprevisto. L’esitazione passa e
inizio a raccontare. "Si, il Polpo della Strega, non conosci la
storia?". "No papà" risponde lui dal bordo di una tazza di
latte. "Devi sapere che tanto tempo fa viveva una strega, su al
Nord. Era una strega buona, dai capelli color ruggine ed i vestiti di
alghe, la strega dei Mari del Nord. Era amica di tutti ed aiutava gli
uomini dei villaggi nella loro vita quotidiana. Suo assistente era un
polpo, che tutti chiamavano appunto il Polpo della Strega. Un giorno
il capo di un villaggio cadde in acqua mentre cercava di tirare su le
reti per la pesca. Stava annegando, il poverino, ma ecco che il polpo
arriva e lo salva con facilità, sollevandolo di nuovo sulla barca. Il
capo del villaggio, colto da gioia e riconoscenza, abbracciò forte il
polpo che, imbarazzato e non sapendo bene le abitudini degli uomini,
ricambiò l’abbraccio. Ma otto tentacoli sono troppi per il povero
pescatore e l’abbraccio gli procura un terribile mal di schiena. Così
da quel giorno ogni volta che qualcuno aveva mal di schiena gli
abitanti del villaggio dicevano che era il Polpo della Strega. E così
diciamo ancora oggi.". Francesco sorride da sotto i baffi di
cioccolata e mi guarda con senso di attesa. "Ora finisci la tua
colazione, cucciolo, domani ti racconto un’altra storia". "Sempre di
un polpo?". "Si, certo, la storia di un polpo che apparteneva ad una
graziosa bambina di nome Grazia". "Il Polpo di Grazia?". "Esatto."

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